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The Latin Alternative Music Conference (LAMC) returns to New York this summer for our 19th anniversary celebration, including free concerts at City Parks Foundation's SummerStage featuring Gabriel Garzón-Montano, Nicola Cruz, and Tomasa del Real with Latin Bitman DJ'ing between sets on Wednesday, July 11th; Systema Solar and Very Be Careful on Thursday, July 12th; and Jorge Drexler, ÌFÉ, and Trending Tropics on Saturday, July 14th.

Join thousands of musicians, entrepreneurs, DJs, journalists, marketers, managers, programmers and all kinds of music lovers and forward-thinkers in New York City to celebrate LAMC’s last teenage year at the Stewart Hotel in Midtown Manhattan.

Discounted registration is now open at only $99 through May 5th at LatinAlternative.com.
Now in its 19th year and often called the "Sundance of Latin music," the LAMC features industry panels with special guests and experts, showcases, and other events that will be revealed in the coming weeks. Additionally, LAMC provides free concerts at SummerStage and Celebrate Brooklyn, plus intimate private concerts at various venues around the city.

Wednesday, July 11, 2018 - Central Park

Gabriel Garzón-Montano / Nicola Cruz / Tomasa del Real / Latin Bitma

On his debut LP, Jardín, Gabriel Garzón-Montano sings of the struggles and uncertainties of the many-layered game that is America today, from the specific doubt and double consciousness of the first-generation hustle, to the universal challenges of love, legacy, and exploring the maze of one's own mind. A child of immigrant parents - a child of Brooklyn, NY - Garzón-Montano’s aesthetic is an extension of his French-Colombian heritage, a pastiche of Bach sonatas, cumbia records, and the machine gun funk that echoes to this day from behind half-rolled tints up and down Nostrand Ave.
Born in France to Ecuadorian parents, Nicola Cruz is a producer, musician, DJ, and electronic music artist now based in Ecuador. He's played at music festivals around the world including Sonar (Argentina y Barcelona), Nuit Sonores (France), Trópico (México), Vive Latino (Mexico), BIME (Bilbao), Oslo World Music (Norway), Red Bull Music Academy (Chile), and Boiler Room (Tulum), among many others. Nicola’s tracks have been featured on tastemaker stations such as KEXP and KCRW as well as internationally. In his music, Nicola seeks to make the musical connection between the past and present, traditional and modern, and explores the local indigenous and ongoing South American movements.

In just a short amount of time, Tomasa del Real has grown from a highly sought-after tattoo artist to the queen of neo-perreo, revolutionizing reggaeton music. Her upcoming album, Bellaca del Año, will be released by Nacional Records on May 18th and features a number of prominent guests such as legendary Puerto Rican producer DJ Blass, brunOG, Toy Selectah, and Ulises Lozano, best known as one of the members of Kinky. Her first single from the album, "Barre con el Pelo," is to be released April 27th.

Latin Bitman is a DJ and producer whose music has a long history of high-profile syncs, including hit TV shows like Dexter, Weeds, Nikita, Nip Tuck, and 90210; advertising campaigns for brands such as Taco Bell, Coca Cola, and Verizon; plus video games including EA Sports FIFA, The Sims, and Need for Speed. Latin Bitman has performed at Lollapalooza, Vive Latino, LAMC, SXSW, and many other festivals around the world. Additionally, Latin Bitman has done official remixes for Diplo, Beastie Boys, Tom Tom Club, Manu Chao, and many more. Before he became a worldwide touring DJ, Latin Bitman was a professional surfer and became a serious contender on the world stage, representing his home country of Chile in the Olympic games of surfing in Huntington Beach, California.

His album Homies is slated for release later this year.

Thursday, July 12, 2018 - Queensbridge Park

Systema Solar / Very Be Careful

Systema Solar is the phenomenal musical-visual collective from the Caribbean coast of Colombia. Systema Solar translates to solar system, which is just how the members of the group coexist. Through a number of cosmic run-ins between members of different backgrounds and influences, they fused together into an incredible creative synergy. KCRW says of the group, "Their records are an amalgamate of Afro-Caribbean and Colombian folk, stirred in with hip-hop and electronic beats that make you crave to see them live."

Adventure has never been a task for Very Be Careful. A Caribbean soul and a California heart have sustained two decades of ceaseless romp-downs and raucous times for L.A.’s vallenato veteranos, inciting 10s of 1000s of men, women, children, and even some wild animals, to boogie to the Colombian coastal beat. From the debaucherous streets of: Austin’s SXSW, Germany’s World Cup Tour ’06, L.A.’s Sunset Junction Street Fair; to the cultural pinnacles of: Chicago’s Summer Dance Series, New York’s Central Park SummerStage, L.A.s’ Grand Performances & Levitt Pavilion, London’s Hammersmith Apollo; colossal concerts: L.A. Sports Arena Cumbia Fest, Glastonbury Music Festival & Bestival UK, Fuji Rock Festival & Asagiri Jam Japan; clubs and hubs: N.Y.’s SOBs, L.A.’s HOBs, backyard BBQs, Very Be Careful has tamed the beasts within or unleashed the ones without, helping to popularize the beauty of the 1950s-1970s sound of Colombian vallenato and cumbia.

Saturday, July 14, 2018 - Central Park

Jorge Drexler / Trending Tropics / ÌFÉ

Jorge Drexler is a musician, actor, and doctor, who won wide acclaim after becoming the first Uruguayan to win an Academy Award for composing the song "Al Otro Lado del Río" from The Motorcycle Diaries. The Latin Grammy-winning artist's newest album Salvavidas de Hielo will be out on September 22nd and was recorded entirely with guitars, all types of guitars, creating a warm, rhythmic, and attractive sound. Additionally, multiple elements of the guitar have been magically transformed into a unique band for this new project.

Trending Tropics is comprised of Eduardo Cabra and Vicente Garcia, who hail from diverse Caribbean countries: Cuba, the Dominican Republic, and Puerto Rico. Their musical baggage is equally diverse, although the essence of Trending Tropics' music derives from Afro-Antillean and Caribbean roots that are entwined with the contemporary. Trending Tropics has no frontman or main star. The songs are collaborations with different musicians of diverse genres and styles.

ÌFÉ is a bold musical undertaking from Puerto Rico-based drummer/producer/singer Otura Mun. Mun, an Ifá priest or "Babalawo" in the Yoruba religion, that has been at the vanguard of the Puerto Rican music scene since arriving from Indiana in the late 1990s, producing critically-acclaimed albums and songs for many of the island's most important musical voices, including Mima, Cultura Profetica, and Calma Carmona. ÌFÉ's latest single "Umbo (Come Down)" is a musical invitation to the benevolent forces that be and draws from rhythms and incantations of sacred Yoruba praise songs.

About LAMC

The LAMC (Latin Alternative Music Conference) is the largest Latin music conference in the U.S.  Dubbed the "Sundance of Latin music”, LAMC is also is the only major conference celebrating and supporting genres of Latin music that are left of center. LAMC celebrates its 19th anniversary in 2018 and is once again taking over New York City with events, stages, art, culture and outreaches. Over the years, an endless stream of artists, writers, bloggers, filmmakers, chefs, poets and future thinkers have all gotten together for a week of panels,
showcases, parties and networking.

About SummerStage

SummerStage, a program of City Parks Foundation, is New York's largest free outdoor performing arts festival. SummerStage annually presents more than 100 performances in 18 parks throughout the five boroughs. With performances ranging from American pop, Latin, world music, dance, and theater, SummerStage fills a vital niche in New York City's summers arts festival landscape. Since its inception 33 years ago, more than six million people from New York City and around the world have enjoyed SummerStage. SummerStage is presented by Capital One. Visit SummerStage.org for more information.


Ciudad Zero is a titanic project created by Germán Calle in the city of New York to support Latin American metal bands, which he has molded, polished and put on the air on and independent DIY way. The passion of this music lover undeniable and has turned his project into a life project. To keep it on the air he has to work in other areas like helping with the production of events. He recently started to make a podcast called -Below Zero- where he presents a weekly Metal album. This is a very valuable space in the current underground scene. We have an exclusive interview here in Subterránica.

What is CIUDAD ZERO and why to star such a project, what is its purpose?

Ciudad Zero is a website that came up with the purpose of talking about music, not criticizing it, the purpose of expressing how an album changed the way of how I appreciate music, without pretending to be a connoisseur of the musical fundamentals, but one that appreciates and love extreme sounds. It appeared as unexpected things appear… without warning.

How has the dynamic of creation in CIUDAD ZERO been? We know that there is a web page, a podcast, etc.

It was born as a website, but there were some ramifications, one of which was to promote Latin bands in New York venues. I have also started to make a weekly podcast that brings together the best of the "underground" sounds, giving priority to bands that have done excellent work but have not had the proper support and promotion, much less the attention of famous record labels.

How do you see musical journalism compared to other times, now in the digital age?

I would never consider myself a journalist, since for that I should have studied, rather I would consider myself as passionate about extreme music. But journalism has grown and is available to everyone, although this fact has not been exploited by artists, perhaps due to the excessive ego of being a rocker.

Do you think it really matters to write about music? It´s important to write about records and bands.

Writing about music is great, but as long as it is done in a honestly way, I really do not criticize anything that "I do not like", out of respect for the reader and the artist, at the risk of being wrong. Now about journalists who do know music and judge it, sometimes I agree with them in some aspects, but I'm usually bored when they pretend to be too technical when doing it, I care about the results of a song, if the sound transforms my thought it´s ok.

What is your goal with CIUDAD ZERO, where do you want to get?

No place in particular, my goal is to continue having fun, learning, and enjoying music and everything I do.

Speaking with you I felt a kind of anger about seeing that the bands seem to be the least interested in the media that support them.

Yes, that's incredible, you're the one who most insists on promoting works by bands that do not even share with others what you do, as I told you, it's the artists' ego.

What are some of your favorite bands that you like to write about and why?

What I really enjoy the most is doom/death, melodeath, traditional thrash, and other genres such as punk, blues, rock, Latin jazz and even vintage salsa.

How do you finance city Zero?

With my pocket, hahahaha

You are one of the nominees for the Subterranica Latin American Rock & Pop Music Awards NYC, is this the first time that we are going to do this event in the USA, do you think these independent efforts are worth it?

What!!! Is that for real? hahahaha, I really do not think I deserve it, but I appreciate the detail especially coming from Subterránica, I really appreciate that!

Now, off course that it is of tremendous importance to create spaces for our artists, an award like these dedicated to the Latin rock movement in a multicultural city like New York is a gigantic step. Congratulations to SUBTERRANICA.

From your perspective, How do you see the future of the rock music industry for Latin Americans?

It has grown, indisputably, although if the media were used as the platforms on which to expose the work of an artist, progress would be greater, but there is again the Achilles' heel of the Latin artist: conformism, ego, lack of knowledge of our artists, that's why I think it is very important that a band has a director of image and promotion.

To finish, tell us where we can follow Ciudad Zero?

Well -BELOW ZERO- can be heard in the SPREAKER application that is free and we publish it on our pages, mentioning that you can download it, but always expressing that the best way to support our music is buying original material, remember that depends on it the survival of our artists.

Thanks to Subterránica for supporting our efforts to achieve a stage for our bands in this iron city.



Esta nota fue publicada originalmente por http://www.paginasiete.bo/gente/2018/1/30/navil-eliott-miranda-fundaron-banda-rock-proyeccin-global-168187.html se reproduce con fines periodisticos.

Navil y Eliott Miranda fundaron una banda de rock con proyección global
En 2006 fundaron en La Paz la banda de rock alternativo Mary Jane’s Affair. Desde 2010 impulsan su carrera desde México. Este año, por primera vez, tocarán en distintos países de Europa.

martes, 30 de enero de 2018 · 00:04
Gonzalo Díaz Díaz de Oropeza  / La Paz

Los hermanos Eliott y Navil Miranda en 2006 fundaron en La Paz el dúo de rock alternativo Mary Jane’s Affair (MJA). Esta banda fue nominada en las categorías Mejor Canción, Mejor Artista Latinoamericano y Mejor Artista Rock de los Latin Rock & Pop Music Awards organizados por el sello colombiano Subterránica. Ellos también actuarán en la ceremonia que se realizará en mayo en el famoso local neoyorquino SOB’s.

“Un día revisamos el email de la banda porque siempre hay novedades y nos llegó la noticia de que estamos nominados en tres categorías”, contó Eliott, baterista y vocalista. “Seguramente nos vieron en algún show que hicimos en Colombia. Estamos muy agradecidos porque nos tomaron en cuenta en este gran evento. Esperemos ganar los tres premios”.

Afición inexplicable

Ambos hermanos son licenciados en Comunicación Publicitaria, pero desde niños tienen una afición inexplicable por la música. Ellos crecieron escuchando canciones enteramente en inglés. Primero, por influencia de su padre, conocieron a Elvis Presley y Chuck Berry.

Luego se inclinaron por el  punk de los 70  y  el grunge de los 90. Entre las bandas que influyeron más en ellos están Pearl Jam, Nirvana, Jane’s Adicttion, Alice in Chains, Pantera, Rage Against The Machine, Ramones, Sex Pistols, entre otras.

“El estilo de los Mary es una mezcla de varios estilos, es un rock alternativo con mezcla de punk, mezclamos el rap. Todo eso lleva a Mary Jane’s Affair y a lo que escuchábamos antes”, explicó Navil, guitarrista y bajista.

Desde 2010, ellos impulsan su carrera musical desde México. Pero, sus primeras experiencias las tuvieron en su ciudad natal, La Paz, con proyectos como Mary Jane o Fresa Punch, bandas con las que lanzaron dos discos que se difundieron en Bolivia y España.

En 2006 decidieron hacer algo nuevo y fundaron MJA. Poco después, gracias a su hermano menor Farith, que estudiaba en Chile y se incorporó al grupo, contactaron al productor de ese país Joaquín García. “Le gustó nuestro proyecto y nos fuimos a Santiago a hacer el primer disco de la banda que se llama Hey Ho! Let’s rock”, recordó Eliott. El trabajo se produjo en los estudios de Pancho Straub.

Al difundir este material por internet los músicos empezaron a recibir bastantes mensajes de mexicanos que preguntaban cuándo actuarían en su país. Y pensaron: “¿Por qué no vamos? Si nos piden debe ser por algo. Y nos fuimos por un mes a ver qué pasaba. Y nos quedamos un año y medio”, recordaron.

Foto: Mary Jane’s Affair

Llegada a México

Llegaron a México DF en 2010. “Poco a poco conocimos gente que se acoplaba a la banda, músicos.

Empezamos a tocar, la gente era increíble. Mary ya estaba en México, toda la gente que gustaba de la banda iba a los conciertos”, recordó Navil.

Una de las personas que conocieron fue el productor Rogelio Gómez, con quien en 2013 lanzaron su segundo trabajo, llamado Todo va bien.  El segundo trabajo fue desarrollado en Studio 19 y distribuido por Discos Intolerancia y Black Stone Records.

A partir de su tercera producción, llamada Time For My Show (2016), ellos decidieron componer enteramente en inglés. “Empezamos a componer sólo en inglés por el hecho de que empezamos a entrar al mercado de Estados Unidos y Europa”.

En julio de 2017 lanzaron Hell Yeah!, que es el primer sencillo de su cuarto trabajo. Fue mezclado en México DF en los estudios Topetitud de Molotov y masterizado en los estudios Metropolis de Londres por Andy Hippy Baldwin.

Festivales y pubs

Moverse desde México les ha facilitado llegar y tocar en ciudades de Estados Unidos y Latinoamérica.

En ellas se han presentado tanto en pubs como en festivales con miles de asistentes. “Hay de todo, tocamos en festivales. Hemos tocado hace poco en un festival muy grande en el estado de México, que era para 20.000 personas”, contó Eliott.

La primera vez que tocaron en un festival grande fue en el estadio Hugo Sánchez de México DF.

“Nosotros llegamos por la parte de atrás a los camerinos. Estábamos tranquilos. Al momento de subir a escena dices ‘que lindo es esto’ porque has esperado mucho tiempo de tu vida para ver tanta gente.

Alguna vez quisiéramos que toda esa gente fuera sólo para ver a los Mary”, afirmaron.

Tocar en pubs también tiene su encanto, pues se interactúa más con el público. “Ahí vas  conociendo más gente, más promotores que te invitan a tocar en otros lugares. Eso también está bueno porque no somos tampoco una banda muy grande como para decir ‘sólo vamos a tocar en estadios’”.

Entre los países en los que se han presentado se encuentran México, Chile, Colombia, Estados Unidos, entre otros. También llegaron a lugares que nunca pensaron conocer como la capital de El Salvador, San Salvador.

Algo que les sorprendió fue recibir una solicitud para una entrevista con medios de Polonia. “Nos sorprendemos cada vez más, pero es muy lindo, muy gratificante. Dices ‘wow!, nos están escuchando también en esos lugares”.

Este año tienen actuaciones en Chile, Colombia, México y Estados Unidos. Además de Nueva York tocarán por primera vez en otras ciudades del este estadounidense. “Vamos a hacer Chicago, Nueva York, Washington y New Jersey”, afirmaron.

Luego continuarán su gira por las ciudades de México, para en agosto retornar a Estados Unidos y tocar en el oeste de ese país. Entre septiembre y octubre, por primera vez actuarán en distintos pubs de Europa. “Lo que está casi confirmado es Suecia, Alemania, Holanda, Inglaterra y España”, explicó Eliott. Luego, en noviembre se presentarán en el Indie Music Week de Toronto, Canadá.


Navil y Elliot retornan regularmente al país. Sin embargo, hace mucho que no se presentaron en Bolivia. Por ello, planificaron presentaciones en La Paz, Cochabamba y Santa Cruz. “Es siempre bueno volver a nuestra ciudad, a nuestro país, aunque no demos conciertos sino para estar con nuestra gente”, dijeron.

“El 16 de febrero vamos a tener un show en La Paz. Las otras quedan por confirmar. Van a ser shows de festejo, de volvernos a reencontrar con amigos, con gente que le gusta lo que hacemos y gente que por primera vez nos va a ir a ver”.

Respecto a sus experiencias en ciudades latinas y estadounidenses ellos contaron que despiertan interés porque no se conoce mucho de la escena rockera boliviana. “Llamamos mucho la atención porque somos de Bolivia. No hay muchas bandas bolivianas que salen”, contó Eliott. “(Nosotros) siempre (estamos) orgullosos de ser bolivianos y decir que en Bolivia también hay buena música, buen rock y hay muchísimas bandas excelentes”, añadió.

Antes de acabar la entrevista, ellos recomendaron a las bandas que quieren proyectarse fuera del país a enfocarse en la calidad. “Lo que les aconsejó a las bandas es que si tienen la posibilidad de expandir su música, primero vean la calidad”, afirmó Eliott. “Tenemos que exigirnos más para llegar no sé, si a la perfección, pero a algo muy parecido a eso. Tenemos que exigirnos porque cuando quieres llegar a otros mercados te exigen calidad”.


Ciudad Zero es un emprendimiento titánico creado por Germán Calle en la ciudad de New York para apoyar a las bandas de Metal de latinoamerica, el lo ha moldeado, pulido y puesto al aire de manera independiente y autogestionada. La pasión de este melómano por la música es innegable y ha convertido su proyecto en un proyecto de vida. Para mantenerlo hace do todo, desde trabajar en otras áreas hasta ayudar con la producción de eventos. Hace poco comenzó a realizar un podcast llamado Below Zero en donde presenta un disco semanal. Este es un espacio valiosísimo en la actual escena underground. Tenemos una conversación exclusiva con este nominado a los Premios Subterránica New York 2018

¿Qué es ciudad Zero y por qué emprender un proyecto así, cuál es su finalidad?

Ciudad Zero es un sitio web que asomó con el propósito de hablar de música, no de criticarla realmente, de expresar como un álbum me cambiaba la manera de apreciar la música, sin pretender ser un conocedor de los fundamentos musicales, pero si uno que aprecia y gusta de los sonidos extremos. Asomó como asoman las cosas inesperadas sin previo aviso.

¿Como ha sido la dinámica de ciudad Zero? sabemos que hay una página, que haces eventos y ahora tienes un podcast en vivo.  

Nació como un sitio web, pero de ahí se dieron algunas ramificaciones, una de ellas ha sido el de promocionar bandas latinas en escenarios neoyorquinos. También me he propuesto realizar un podcast semanal que reúna lo mejor del "underground" mundial, dando prioridad a bandas que han realizado trabajos excelentes pero que no han tenido el debido apoyo y promoción, mucho menos la atención de los sellos disqueros famosos.

¿Como ves el periodismo musical comparado con otros tiempos, hoy que es la era digital?

Jamás me consideraría un periodista, ya que para eso debería haber estudiado la carrera, más bien me consideraría como un apasionado por la música extrema. Pero el periodismo ha crecido y está al alcance de todos, aunque este hecho no ha sido aprovechado por los artistas, quizá debido al ego desmesurado de ser un rocker.

Crees que sí importa el escribir sobre música, que es importante para la música que haya críticos y periodistas sobre los discos y las bandas.

Escribir sobre música es genial, pero siempre que se haga honestamente, la verdad yo no critico nada que "no" me guste, por respeto al lector y al artista, corriendo el riesgo de estar equivocado. Ahora sobre los periodistas que sí saben de música y la juzgan, a veces coincido con ellos en algunos aspectos, pero por lo general me aburren cuando pretender ser demasiado técnicos al hacerlo, que me importa si un acorde se fue fuera de tiempo o el baterísta no es tan contundente, me importa el resultado de una canción, si el sonido me transforma el pensamiento.

¿Cuál es tu sueño con ciudad Zero hasta dónde quieres llegar?

Ningún lugar en especial, seguir divirtiéndome, aprendiendo, y disfrutando de la música y de todo lo que hago.

Hablando contigo veía una especie de enojo al ver que las bandas parecen ser las menos interesadas en los medios que los apoyan.

Siiiiii es increíble eso, tu eres el que más se empeña en promover trabajos de bandas que ni siquiera comparten con otros lo que tú haces, como te dije es el ego de los artistas.

¿Cuáles son algunas de tus bandas favoritas sobre las que te guste escribir y por qué?

Lo que más disfruto realmente es el género doom/death, el melodeath, el thrash tradicional, y otros géneros como el punk, el blues, rock, jazz latino y hasta la salsa añeja.

¿Como financias ciudad Zero?
Con mi bolsillo jajajaja

¿Estas nominado a un premio Subterránica, ¿es la primera vez que vamos a hacer este evento en USA, crees que estos esfuerzos independientes valen la pena?

Queeeee!!! ¿De verdad eso es en serio?  jajajaja, la verdad no creo que lo merezca, pero agradezco el detalle especialmente viniendo de Subterránica, aprecio eso de verdad!

Ahora claro que es de tremenda importancia lograr espacios para nuestros artistas, una premiación de estas dedicada al movimiento metalero/rockero latino en una ciudad multicultural como New York es un paso gigantesco. Felicitaciones a SUBTERRÁNICA.

¿Como ves desde tu óptica el futuro de la industria del rock para los latinoamericanos?

Ha crecido, indiscutiblemente, aunque si se utilizaran los medios de difusión como las plataformas en donde exponer el trabajo de un artista, el progreso sería más grande, pero allí si volvemos a mencionar el talón de Aquiles del artista latino, el conformismo, el ego, y porque no, la falta de conocimiento de nuestros artistas, por eso yo creo que es muy importante que una banda tenga un director de imagen y promoción.

¿Para terminar, dinos donde se escucha el podcast, cuando y a qué horas y donde pueden seguir a Ciudad Zero?

Bueno BELOW ZERO se lo puede escuchar en la aplicación de SPREAKER que es gratuita y la publicamos en nuestras páginas, mencionando que se las puede descargar, pero siempre expresando que la mejor manera de apoyar nuestra música es comprando material original, recuerden que de eso depende la supervivencia de nuestros artistas.

Un agradecimiento a Subterránica por el apoyo a nuestros esfuerzos de lograr una tarima para nuestras bandas en esta ciudad de hierro.


Many Latin American musicians undertake new adventures in other countries when they have already covered important sections of their musical life, it is not easy to decide to leave everything and start from scratch.

Abdala Saghir is an example of professionalism and commitment a musician who since childhood has been a lover of percussion and rock and roll drums, although his curriculum includes experiences in multiple genres.

He was part of many bands such as Conagua, and today he is the drummer in RED DOG, with whom he enjoys the calm and tranquility of having found a musical voice, while bringing his unique approach to drums, music and performance to breaking point.

Let´s learn a little more about Abdala Saghir in this exclusive interview:

Subterranica: Your beginnings in music go back to several acts before arriving in the USA, tell us about that stage.

Abdala: Actually, I started listening to the vinyl collection that my uncle, Rocky Villegas left at my grandparents house when he returned from music school in the USA. Zeppelin, Blue Oyster Cult, The Who, Rush, The Police, Van Halen ... Lots of classic rock. I’d say I owe to him my taste in music. Out of this world guitar and cello player.

Then I started listening to Kill em 'All by Metallica, and playing drums in a band called Post Mortem, with Tato Plata, Gabriel Matute, Andrès Vergara, and Mauricio Chemás. We played Metallica and Iron Maiden covers. We all went to the same school.

When they kicked me out of San Pedro Claver (Yep, I was sent to a Catholic, Jesuit school...) I started playing with Ernesto Azuero, Felipe Navia, Gabriel Matute and Santiago Carreras. We already played original music and spent our time listening to Steve Vai and Dream Teather. Granted, way too technical, but when you’re young you get impressed by physical ability, speed and stuff like that.

I also remember spending many an afternoon talking and playing drums at the Navia´s house.
I’d play Andrès drums, who taught paradiddles and all that stuff. He also got me into King Crimson. Andrés I think played keyboard or drums around that time with Carlos Vives and the Province.
Just the other day I heard some of what he’s writing nowadays. Impressive as always.

Then with Gabriel Matute and a bunch of other people we started Conagua. Many people went through "Conagua All Stars" as we called it jokingly, and eventually we went to Rock al Parque Festival. I had never seen a crowd that big in my life before then. I still dream about it, 25 years later. I think I fainted as I stepped off the stage.

I also started playing around the same time with a jazz quartet, Kaleidoscope Jazz, and did a tour sponsored by “Banco de la República”. The quartet was Rafa Madagascar, a Jazz piano animal, Oscar Serrano, who was a Jazz pioneer in Bucaramanga, my hometown, and Richard Mera on the Bass. My man Richard has that “Pastorious” sound.
That was the last thing I did in Colombia. I was 16 years old, thrilled to be flying around in an airplane with my drums. One doesn’t know much about life at 16.

Subterránica: Name some of the projects in which you participated  then and some things you left behind:

Abdala: Conagua, My friends, Kaleidoscope Jazz, UNAB’S music school, Carlos Acosta's advice, A roadie job, Januz Kopitko’s and Dmytro Ryeznik’s coolness...

Subterránica: How was your arrival in the USA as a musician, what changed, what went well and what went wrong?

I arrived like everyone else, disoriented and eager to get ahead and play my a** off. 
Someone recommended I to go to the local community college and talk to the drum instructor.
That day they were auditioning drummers for the jazz orchestra. I went there, and I spoke very little English... Next thing I know they pick me as a drummer for the jazz orchestra, hand me a folder full of charts. Given a week to learn a two-hour show... comping and playing horn section hits and reading. Then we were off to Orlando and New York.

The man who taught me to read drum charts and a lot of musical concept is Tim Froncek, one of the nicest human beings I’ve ever known, greatest performer ever and unreal drummer. He polished me. When in doubt, I still call him.

Subterránica: Do you feel that maybe drummers have lost a bit of ground in the face of new technologies or that, on the contrary, they are still an essential part of the popular genres?

Abdala: During the last decade I have seen how sampled sounds and acoustic drums are incorporated more and more. I think it's very nice. But I'm not talking about having the Simmons on one side and the toms on the other. I'm talking about people who are a hybrid between a DJ and a drummer, and they pack dance floors in Ibiza and all over Europe... There’s nothing wrong with that! Hahahahahaha!

Subterránica: What projects have you been a part of in the USA, what has been your trajectory?

The Kent symphony, Brite Boy, opening act for Tom Petty, Samecumba and The Tropic Orchestra. These last two bands, Samecumba and Tropic, with Ricardo Diquez, David Martinez, Ricky Correa and Jessee Rivera. They are my Puerto Rican family.

The list goes on... Age of Despair with a couple of people from Confessor, The Raleigh Symphony, Lauren Kennedy... Age of Despair was the experience of a lifetime... just like the guys in Tropic taught all about Salsa, these guys taught me all about metal...  Hit hard, follow the riff (Confessor’s Steve Shelton wise words and best advise ever). They are  my metal family. I still get scared when I see Ali Lugo’s three 8X10 Bass cabinets on stage. I think he’s going out on tour with Adam Albright and Dopesick next month. Those two are a trip. We jammed some a few years ago.

Something that helped me a lot was working in a store called 2112 Percussion, one of those drum shops where the ones who know work at.

I am putting a drum set together one day and suddenly Bun E. Carlos walks in looking for drumsticks because he lost his stick bag at an airport. That kind of thing, that kind of vibe.

Tony Williams, Mr. Steve Johnson, Kevin Rader, Merritt Partridge, Pete Albretch, Tim Haisman, Hunter Crews,  Marshall Eure, Robert Shi, Andrew Munger, Dave Cook, Warren Smith, Jason Patterson, Randy Evans...  I was a drum instructor there for several years.
That's my USA family. Those crazy guys taught me how to kill a drum head and a lot more about rock n’roll. There was no classic rock band the late Steve Johnson wouldn’t be able to name member by member or song by song. You can’t learn rock n’ roll in a school. You see?

Subterránica: What is the first thing you teach a young aspiring drummer?

Abdala:  A good and humble attitude will lead to a solid career that you’ll have to build over a lifetime.
Gossip, bad attitude and envy can kill your career in a second.

Subterránica: How do you see the general current panorama for Latin American rock and pop?

Interesting proposals, incorporation of technologies and bands with presence on stage and a strong and intelligent message. I love what Mauro Colmenares and the people from Revolver Plateado are doing. Mauro and David Carrascal played guitar in Conagua as well.

Subterránica: What is your take on the Subterránica awards ceremony for independent music in New York?

Abdala: Let's do it! I'm fed up with all these media and communications gargantuan corporations feeding us recycled music without content, while there are talented people that nobody knows, playing for tips or worse yet, paying to play.
I’m sick of Reggaeton and processed Country music. It’s a shame that rock stars nowadays are made in reality tv shows. Disney musicals and princesses drive me nuts. Ugh!

Subterránica: What equipment do you use live and in the studio?:

Abdala: Maple, Cedar and Birch drums. Kick drums ranging from 18 "to 24", toms from 10 "to 18" and several snare drums.

I tend to prefer coated heads in the studio and clear heads live, but honestly, I always leave the last word as far as drum heads to the producer. The same with Cymbals.

Lately with Red Dog I use an acrylic set of drums that I absolutely love. Let's see if St. Bonham lights my path me and showers me with his grace! LOL!

Subterránica: Tell us a little more about your current band RED DOG:

RED DOG is the culmination of years of hard work, experience, and dedication. Completely independent, produced by us, AS WE PLEASE. I couldn’t tell you how liberating it is to not have to worry about anything but what your gut tells you to play and having fun with your band mates.

The other two parts of RED DOG are Shane Gentry, the man that has Blues and Groove in his blood and Billy Price, one of those bass players who play with a drummer but don’t really need a drummer. These two are wonderful friends and sick musicians. Most importantly we’re all grown ups.

The debut album was recorded, mixed and mastered by Merritt Partridge, the Gringo with the golden ear. Another sick musician and wonderful friend.

Subterránica: What’s left for you to do?

Abdala: I want to take RED DOG to the people. To the truck driver in Chicago and the Carulla employee in Bogotá.

Subterránica: Take this space to say what you want about your career, about you, anything: 

Abdala: I have always felt that my mission is to be the bridge between two or three cultures and scenes. Bring people together from all walks of life. I intend to continue in that work.

I'm way into classic video games. I am the dude who Googles the hundred lives password for Contra and buys Zelda's strategy book. I love my dog.


When one looks at the constellation of Latin American musicians that are all over the planet, sometimes some stand out for their personal aspects besides the musical one. Sebastián Rivera is known as El Colombian Rocker and his story is supremely interesting. He is a person who has dedicated his life to play and compose rock music and to social causes, and as it happens to many, he has more followers abroad than in his homeland and yet he remains committed to social causes. The Colombian Rocker is a character that has been created to carry messages of love, peace and change to their fans, he uses a Glam aesthetic that combines with their sincere way of living. Rock music is an instrument that The Colombian Rocker uses very well to express what he feels and what he thinks, he is a true militant of the movement. The following is an exclusive conversation for Subterránica about his recent nomination in the First Latin American Rock and Pop Awards in the category Best Artist USA, because it is in this country where he is carrying out his project, where he lives with half of his heart, because the other half still remains in Colombia.

Who is El Colombia Rocker?

Sebastián Rivera is The Colombian Rocker, the name of my solo project, born from the song of Chilean rock band song "We are South American Rockers". I was born in Colombia and I play only Rock music.

You have a very critical sense of reality, which is a good thing. What do you have to say about Colombia?

Yes, I have a critical sense I am very realistic, I do not believe in fairy tales, politically speaking Colombia is a very poorly managed country and they take advantage of their people.
Colombia is the country where I was born, it brings me nostalgia, it's like the girlfriend you love, but you know it hurts you and it's better to leave her in the past.

What does the Colombian Rocker do in New York?

I'm a music teacher from 9am to 4:30 pm and then I work at Madison Square Garden from 6pm to 1am.

Building my dream in music and the dreams of my daughter and wife.

What is the message of your music, what are you playing for?

The message of my music is entertainment, my song "69 Rocks" says “we are going to have a party tonight with me back in the car, listen to me Dj put Rock n 'roll, I ALREADY BORED OF LISTEN Reggeaton.” Another position in my lyrics is to open the eyes of people politically speaking, in te song "In the news" you can find the dark side of society, you do not need drugs or alcohol, they sell you destruction.

What equipment do you use live?

Pearl battery, Zildjian cymbals, Marshall amp, guitar and Epiphone bass.

What have been some high points in your career as a musician?

The highest point, was in the year 2011, with the "69 Rocks" album release, although it was never in the stores, took us through several cities of Colombia.

Tell us about your songs, what are your favorites, what anecdotes do you have to compose?

My favorite song is "69 Rocks", represents my style and my influences very well.

An anecdote, I wrote "I looked for you" (look it up on YouTube) because we lost our puppy and I wrote the song, but the best anecdote was when I met AEROSMITH, I told Steven Tyler, sing to me please, and he said - "baby, baby , baby "- I wrote the song based on the experiences of that afternoon, Tom Hamilton told me that I looked like Gene Simmons of KISS, hehe, very funny.

Besides music you dedicate yourself to audiovisual production and other activities, tell us about this

I studied audio visual media production at the Superior School of Telecommunications in Colombia, when I graduated, I opened with my wife -Rock Television- to interview Rock artists.

You are nominated for an award for your work in music, for the visibility of other cultures and for your career. What do you think about this, what do you think about the Awards that we will hold in New York?

I cried when I heart about the nomination for Subterranica Awards, and I was very excited, it was as if my music was a message in the bottle traveling in the sea of the Internet and Subterranica found the bottle, opened it and I liked the message, very grateful to you.
How do you see rock today in the world?

Rock Music in the world is going through a generational change, new bands are representing the bands of the 70, 80 and 90, I categorically reject the distortion and the screams without any melodic form, only that detail made us the most successful genre of the 70s, 80 and 90s.

There is always something more to say that you have not been asked, take advantage of this space

Some will say - but that man does not Rock, that's a glammer - I was influenced by Kiss, Led Zeppelin, Chuck Berry. I am not and I will never be a Metalhead, although I like it, my voice does not give for the genre, I was not influenced by Metallica or Iron Maiden.
Long live Rock n 'roll.


Benjamín Andrade conocido en la escena del rock salvadoreña como Mincho, no necesita mucha presentación en el país centroamericano, ha sido por años una de las figuras más activas en la música. Su carrera es tal, que ha militado en muchas de las mejores bandas locales y ahora es el baterista de Steady Rolling Band, una banda que ha logrado en poco tiempo consolidarse y traspasar fronteras gracias a que sus músicos no se quedan en la mera practica artística, sino que tomaron las riendas de la autogestión y su banda como un proyecto serio. Hace poco lanzaron su trabajo discográfico en la ciudad de Bogotá en donde tuvieron una buena recepción por parte de los medios especializados. La banda, transita por los sonidos clásicos del rock manteniendo vivo su espíritu. Esta es nuestra conversación con el artista a propósito de sus nominaciones.

Comencemos hablando de ti, de tu trasegar por el rock local, cuéntanos algo de tu historia y en que proyectos has tocado 

Soy  de San Salvador, El Salvador y tengo aproximadamente 23 años de deambular en la escena local como baterísta de varias bandas. Mis influencias vienen de  bandas como Rush, Led Zepellin, Metallica y como todo joven que comienza a tocar un instrumento quería imitar el estilo de estos baterístas que se vuelven nuestros héroes. A lo largo de estos años he pertenecido a varios proyectos de rock entre  los cuales están Rotten Apples, Kroma, Ultravioleta, Alter Ego, Steady Rollin. Estos dos últimos con quienes me mantengo activo desde hace ya unos cuantos años.

Hay una parte pedagógica que se dedica a difundir formas de tocar, cual es el motivo de esto 

Llega un momento en que te nace compartir lo aprendido a lo largo de tantos años y no queres quedarte con ese aprendizaje y deseas pasarlo a las nuevas generaciones.  No es fácil enseñar ya que el poder tocar no te hace un buen maestro y se requiere tener paciencia, disciplina y ser capaz de motivar a tus alumnos. Todas estas cosas las he ido desarrollando con el tiempo y descubrí que me encanta trabajar con estudiantes deseosos de mejorar en su técnica y ejecución.

Que equipo usas en vivo, estás endorsado por Yamaha 

Desde hace 3 años trabajamos como artista representante y endorser de baterías Yamaha y ha sido un privilegio y un camino increíble lleno de satisfacciones. Esta relación me ha permitido asistir al prestigioso NAMM Show durante tres años consecutivos y conocer a grandes artistas de talla mundial así como ver los últimos los productos lanzados por la industria a nivel de equipos musicales.  Actualmente utilizo una batería Yamaha serie Live Custom de madera de Oak y trabajo también con baterías electrónicas Yamaha serie DTX 502 la cual me amplía las posibilidades de sonidos y texturas que puedo incorporar a mis presentaciones.

Hablemos de Steady Rolling Band, cuéntanos del proyecto 

Es un proyecto que iniciamos allá por el 2015 junto a Gerardo Pardo con quien he trabajado casi desde mis inicios en la música, Fernando Poma en la guitarra y la voz principal. Las influencias de esta banda son mas por el lado del Blues y el Rock de los 70 y 80. Aunque las composiciones es una mezcla de varias líneas desde el Alternativo, unos toques de Indie Rock y mucho feeling acústico a lo Bob Dylan.

Como es el proceso de composición en la banda 

Básicamente Fernando alimenta la parte compositiva a nivel de letras y música y esas ideas las tomamos Gerardo y yo y le ponemos la estructura y los arreglos necesarios.  La química es excelente  y hay mucho espacio para la expresión individual  en cada uno de nuestros instrumentos.

Hace poco discutíamos con algunos músicos el papel de la batería en la composición, piensas que la batería tiene un papel fundamental en la composición de una canción de rock

Más que la batería yo diría la “Sección rítmica” de una banda es clave. Bajo y batería son el pegamento que une todo y le da cohesión y fluidez a los demás elementos.  No recuerdo ninguna banda exitosa que no tuviera una sección rítmica poderosa y dominante.

Hay un dicho: su banda es tan buena como su baterísta 

Siempre he considerado al baterista el “Héroe Anónimo” ya que implícitamente en su función recae la mayor responsabilidad. Un guitarrista, un tecladista puede equivocarse,  tener una “mala  noche” y puede pasar por alto. Los baterístas no tenemos ese privilegio. No nos podemos dar ese lujo. Un mal desempeño de un baterísta es un mal desempeño de toda la banda.

Que proyectos hay con Steady Rollin band 

Pues acabamos de hacer lanzamiento de disco en El Salvador y en Bogotá así que este año va a  ser de promoción,  tal vez una gira por algunos puntos de Centroamérica, reforzar los sencillos con videos. También queremos empezar a escribir el material del nuevo disco.

Estuvieron en Bogotá lanzando el disco, como fue la experiencia de tocar para medios extranjeros 

Pues fue muy interesante ya que podíamos notar la expectativa y curiosidad de los medios por escuchar una banda de El Salvador, ya que me imagino es muy poco la referencia que tienen de la escena musical salvadoreña.  Al final creo nuestra propuesta cayó como una pequeña pausa entre tanta diversidad de ritmos urbanos y tendencias electrónicas.

Que piensas del panorama general del rock latino, del rock en español 

Definitivamente es una escena totalmente diferente a la que hubo en los 80 y 90. La industria ha mutado y por consecuencia  la música también. Si bien actualmente se cuentan con herramientas digitales al alcance de todos tanto para la producción, grabación,  promoción y distribución, la competencia es mayor y la oferta es tan grande que hace que debamos usar nuestra creatividad para sobresalir entre tantas opciones que tiene el consumidor.  Pero hay cosas que nunca van a cambiar y que siempre serán esenciales: Trabajo duro, perseverancia y sacrificio.

Como está el rock en El Salvador

Pues como lo ha estado en los últimos 30 años. Luchando por buscar espacios, apoyo y seguidores. La escena metalera nunca ha parado y se mantienen siempre en pie de lucha. En la escena Indie siempre siguen surgiendo nuevas bandas y propuestas pero definitivamente hace falta más. La cantidad de producciones discográficas si siento que ha disminuido. Si hay una desmotivación generalizada por el fenómeno de los ritmos urbanos que están presentes prácticamente en todos lados.

El rock ya no convoca la cantidad de público que lo hacía en los 90 o principios del 2000. Pero eso está pasando en todo el mundo. Incluso los artistas norteamericanos están siendo desplazados en los charts por esta tendencia de la música urbana latina.  Lo único que nos queda es seguir trabajando y esperar que la naturaleza cíclica de la música vuelva a poner el Rock en el mapa.

La banda está nominada a los premios Subterránica New York, es la primera vez que queremos unir todas las escenas en las que hemos trabajado en una sala fiesta, que piensas de esto, si sirve para algo los esfuerzos independientes 

Definitivamente estos esfuerzos siempre serán valiosísimos sobre todo para los artistas que no tenemos acceso a disqueras y el apoyo de una maquinaria mercadológica grande. Además nos permite llegar a un  público que difícilmente podríamos hacerlo por las vías tradicionales. Por ejemplo a través de Subterránica conocí y pude escuchar a esta banda colombiana M.I.J.O. que me pareció buenísima. Pero nunca los hubiera escuchado en las estaciones de El Salvador. Pero a través de estos canales alternativos podemos tener acceso a ellos y conocer lo que pasa en otros países.

Que harías para ayudar a las bandas nuevas 

De forma personal trato de conocer y escuchar todas las nuevas propuestas que surgen en El Salvador.  Algunas de ellas las conozco y cuando conversamos trato de compartir mis experiencias de que me funciono o que no funciono. Esa retroalimentación creo que puede contribuir a que las banda vayan logrando un perfil más profesional. Con Steady Rollin también estamos impulsando un Festival llamado HELP Music  Fest junto a una Universidad local en la cual recogemos fondos para becas y a la vez hacemos participes a bandas locales que quieran un espacio para presentar sus propuestas en un venue profesional con buena producción, audio y visuales. Esperamos que se institucionalice y lo podamos llevar a cabo todos los años.

Este espacio es para que digas o declares algo que no te hayamos preguntado y quieras decir

Agradecer a Subterranica por el honor de la nominación  y  felicitarlos por el esfuerzo titánico de unir la música y a los artistas en una sola comunidad. Como escuché en un documental una vez, “los seres humanos estamos hechos de música”. Buenas vibras a todos

FACEBOOK  benjaminandrade.baterista
WEB    wwww.benjaminandrade.com
YOU TUBE  Benjamin Andrade
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